是否有可能被吓死?


几个星期前,与价值超过270,000,000美元的其他美国人一起,我看到了电影它。 就像我看到的大多数恐怖片的情况一样,我不像我希望的那样害怕。至少,我并没有被Pennywise的小丑特别吓倒。吓到我的是恐惧本身--Pennywise最终代表的 - 可能会杀死的概念。我可能不会在电影院里很容易地吓到,但我很容易就会在其他地方惊慌失措。如果一个人真的有可能死于恐惧,我当然是最有可能的候选人之一。

我与一些专家取得了联系,希望能够放心,我周围世界的超大恐怖事实上不能杀死我,但没有这样的运气。纽约莱诺克斯山医院妇女心脏健康项目主任苏珊娜斯坦鲍姆说:“确实,任何高度的情绪状态 - 不管是恐惧还是别的什么都可能会导致你死亡。” “在超级碗或世界大赛等事件中,甚至会增加心脏病发作的风险。”关于确切发生率的数据几乎不可能出现,但斯坦鲍姆说,医生可以看到心脏病发作时死亡率明显上升,围绕着这些事件。虽然在纸上这些死亡可能被标记为心脏病发作或中风,因为促发因素是压倒性的情绪,斯坦鲍姆说,把它们归类为由恐惧(或压力,焦虑或兴奋,视情况而定) )。

关键是情绪是“压倒性的”。人类大脑已经发展到有效处理轻度到中度恐惧刺激 - 只有当体验到非常恐惧(或另一种情绪)时,我们的身体才不适合应对。弗吉尼亚州北部Kaiser Permanente精神科主任Humaira Siddiqi告诉我,当我们开始体验恐惧或任何其他情绪时,它开始于大脑的一部分,称为杏仁核。在轻度到中度的情况下,这些信息会传递到位于其正上方的海马体中。海马将我们的情绪置于上下文中。当你认为自己发现某物正从眼角移动时,请考虑你的反应 - 你的杏仁核可能会处理恐惧或恐惧,认为你看过老鼠,蜈蚣或其他可怕的东西。海马是你意识到你要么没有看到(a),要么(b)是,老鼠或蜈蚣,但是没有人会伤害你。只有当恐惧太大,太突然,人们才会遇到麻烦。 “当你有大量的恐惧反应时,它有时可能会绕过海马,而当它这样做时,恐惧就没有背景,”西迪奇说。 “这只是恐惧。它会劫持大脑。“

当发生如此大规模的恐惧反应时,身体会释放激素(肾上腺素,去甲肾上腺素和皮质醇),导致心跳不规则,血压升高,中风,心脏病发作和因此,死亡(尽管这不太可能)。这种激素释放的部分原因是Siddiqi将恐惧描述为最终过时的进化反应:战斗或逃跑。 “我们的现代恐惧通常不需要物理反应。它需要我们思考。所以从某种意义上说,我们正在通过我们的进化来适应过时的适应恐惧刺激。“

因为人们通常不会(通常)通过字面跑步或战斗来解决恐惧,多余的肾上腺素不会为他们服务实际需要。事实上,在发生极度恐惧或焦虑的情况下,西迪奇说,通常人们通过深呼吸来“超越”身体的恐惧反应是最好的。 “像深呼吸几次似乎有点愚蠢,但当你呼吸时,它会让心脏变慢一点,”她说。 “你有意识地放慢了身体的同情反应,当你这样做的时候,交感神经系统对身体的抓握松动了,你现在可以放松并进入控制。”

死亡斯坦鲍姆说,恐惧(或任何强烈的情绪)是不太可能的,尽管风险随着年龄的增长和任何潜在心脏病的发展而有所增加。恐惧不是我们的敌人,而是我们的盟友。

“我们有恐惧反应是件好事。我们感到焦虑是一件好事,我们有抑郁症甚至是一件好事,因为它们是信号或警报,表示某些事情是错误的,“他说。 Siddiqi。恐惧对生存有很大帮助,而不是威胁。她说:“我们已经将恐惧演化为适应性机制。 “如果这样的事情可能会把我们杀死,我们就不会有进化了。”

所有这些说法总是值得理解和尊重个人的门槛。在过山车外面的这些标志有理由警告有心脏病的人不要骑车。有一些人不能也不会被告知看到它,,即使我向他们保证它不那么可怕。有一个原因,我希望我的降落伞打开时,我绝不会在一百万年内跳出飞机。恐惧可能不会杀了你,但是再一次,为什么冒险呢?