为什么酒精的性别问题


尽管长期的慢性酗酒最终破坏了男性和女性的身体以及身体,它将性别视为不同。

首先,女性更容易醉得更快,根据美国国立酒精与酗酒研究所(NIAAA)的数据,他们喝酒的年数比男性更容易患上肝硬化同行。但历史上,吸毒和酗酒被视为主要影响男性,科学只是现在赶上,神经心理学家Marlene奥斯卡伯曼说,医学院的解剖学和神经生物学,精神病学和神经学教授,研究长期长期慢性酒精中毒的大脑。

随着女性人口中酗酒的增长,对其长期影响的研究正在不断扩大,以反映正在成为什么,特别是在年轻女性之间,机会均等的痛苦。伯曼是在这个基础研究的最前沿。通过将受试者的脑部扫描与他们的饮酒史相关联,她发现了酒精男性和酗酒女性大脑中令人信服的复杂的神经学差异。她的数据为更广泛地检查酗酒者之间的性别差异提供了强有力的证据,这可能为更个性化,有效的治疗铺平道路。

尽管国立卫生研究院的NIAAA估计,美国男性酗酒的概率是男性的两倍(5.5%比1.9%),但据报道,酗酒和滥用药物的比例在年轻人中大致相同。一位博士后神经科学家伯曼(Berman)和共同作者苏珊·莫谢尔·鲁伊斯(Susan Mosher Ruiz)(GRS'12)在“酗酒与酗酒”杂志最近的一篇社论中写道:“忽视性别作为酗酒研究的因素是不幸的。药物依赖。 Berman解释说,女性不同地处理酒精,不仅在中枢神经系统,而且总的来说,由于女性往往比男性小,水量较低,血液中酒精浓度峰值较高,因为活性较差的酶称为乙醇脱氢酶。简而言之,女性喝醉酒需要更少的酒精。这就是为什么温和的酒精摄入量被定义为女性的一种饮料,男性的两种。

在从肝病到一些癌症的大量肆虐中,酒精会对大脑造成伤害。具体而言,它随着年龄,饮酒史,营养,以及Berman的研究支持的性别,随着风险程度,损伤和可逆性而缩小脑组织。 NIAAA估计全国2000万酗酒者中有一半患有认知障碍,多达200万人发展出永久性的,衰弱的状况,需要终身监护。她的调查自二十世纪七十年代以来一直由NIAA和美国退伍军人事务部资助。已经研究了大约四十年的动物和人类脑部损伤的伯曼说:“当你长时间大量饮酒后,改变了大脑的整个化学和结构。在提供能够产生软组织的详细实时图像而不使受试者接触辐射的磁共振成像(MRI)之前,她评估了酗酒者是如何运作的以及如何反映他们的大脑的变化。但她不能直接映射和衡量这些变化。从那以后,对科学家的影响类似于给盲人视力,神经影像学已经证明研究人员长久以来怀疑:长期的酒精滥用改变了大脑的白质,使大脑的五个主要区域的神经元集群相互沟通。核磁共振成像扫描仪使伯曼和她的团队能够比较和分析血流量,这是大脑活动的一个相对指标。在考察性别差异时,图像不仅提供了这些差异的证据,而且还可以为最终了解男女饮酒的差异铺平道路,三维成像服务部门主管戈登·哈里斯(Gordon Harris)说。在马萨诸塞州总医院,他正在与伯曼的团队合作。

酒精中毒对大脑主电路板的影响

虽然许多研究集中在评估酒精可能影响额叶的常见方式 - 一部分涉及情绪,冲动控制,判断以及社交和性行为的大脑 - 伯曼是第一批将注意力转移到酗酒对白质问题的神经科学家之一 - 大脑的主电路板。她将包裹在绝缘髓磷脂中的白质,神经细胞与电话接线盒内数以千计的电线进行比较。 Berman说,酗酒者白质的丧失很可能与许多慢性酒精成瘾带来的隐性长期影响有关,包括记忆力问题,思维能力受损,情绪失衡以及情绪失调等。

在她的研究中,牙买加平原的弗吉尼亚州波士顿医疗系统,她是职业研究科学家,以及MGH的Charlestown海军船坞分支,Berman和她的团队研究了42名抽烟的酗酒男性和女性的大脑图像严重超过五年,并从一个对照组42非酒精男子和妇女。最近一期“酒精中毒:临床与实验研究”的结果显示,酗酒者滥用酒精的时间越长,白质越小。但在男性中,在胼um体区域观察到减少 - 一种平坦的神经纤维束构成大部分白质 - 而在女性中,在皮质白质区域中观察到效果,这将其连接到另一个已知的大脑半球Berman说,他是BU的神经心理学实验室主任,也是国际神经心理学会杰出职业生涯奖和马萨诸塞州神经心理学会终身成就奖的获得者。

它似乎在恢复,性别也有所不同。当Berman看到MRI扫描的男性和女性的脑容量恢复时,她发现了另一个更惊人的差异。她说:“研究结果表明,酗酒者脑部白质的恢复和恢复发生在男性禁欲之后,而不是女性。” “我们发现,在男性中,每增加一年戒酒,胼os体恢复百分之一。”但对于戒酒不到一年的人,她发现在女人,但不是男人,直到一年后才显示出复苏的迹象。研究人员和神经科学博士生Kayle Sawyer(MED'15)说:“伯曼的工作不同寻常的一个方法是”我们比较一组已经戒烟的人的数据。 “我们不是在他们戒酒的时候测量一个人的功能,而是在五年后再度测量改善。这不是我们所拥有的数据。“这个团队不是看着特定的大脑功能,而是试图将他们与诸如受试者大量饮酒的时间或他们饮酒量等因素联系起来。

性别:一小块大而笨拙的拼图

Berman与Sawyer和Ruiz一起开展了一项研究,即前酗酒者在进行记忆任务时接受MRI扫描。在黑暗的扫描管中,受试者使用手动控制回答看似简单的问题,一些设计用来欺骗大脑,在高架屏幕上快速闪烁。受试者有机会准备一些测试运行和印刷指南,以便在扫描时他们的手指可以通过记忆找到正确的响应按钮。这个任务然后从基于颜色的响应翻转到基于单词的响应。而这一切都发生得很快。 “这并不容易,”鲁伊斯说,通过对讲机沟通并保证话题。

为比较酗酒和非酒精性大脑及其反应之间更细微的差异,鲁伊斯还研究了酗酒者如何对挑衅性的照片作出反应,这些照片可以是瓶装可乐,咖啡,含酒精的饮料,也可以是暴力的图像。她说:“这是一个非常复杂的范例,但本质上是一个人看着他应该记住的东西,然后显示饮料的照片,这些饮料对酗酒者的大脑激活效果要比非酒精饮料更有效。 。 “这是一种偶然的刺激。我们看看这些图像对于脑部活动的影响是由于脑血流量的变化而被记录在MRI上的。“在这些测试中,受试者观察一系列图像 同时进行MRI,并通过按下手机上的按钮进行响应。一位已经清醒了17年的前酗酒者中间扫描地说:“让我离开这里”,因为这些照片强烈地激起了她渴望喝酒的欲望。 “我们给了她一些饼干和水,她去看她的顾问,”鲁伊斯回忆说。 “她很好,但是让我吃惊的是,即使17年后,这种欲望如何也会如此强大。”在另一项研究中,索耶正在研究大脑表面的厚度 - 皮层的厚度取决于多长时间人们喝酒,喝了多少酒,喝了多久,还有其他的问题。

参与伯曼研究,涉及相对较小的样本,是严格的,科目是支付他们的时间。单独的扫描可能需要长达两个小时(不需要应用幽闭恐惧症),但最初的筛选过程也是要求很高的,包括初步访谈,心理检查,一系列记忆任务测试,以及关于潜在受试者的医学和教育背景。索耶说:“我们无法控制所谓的合并症 - 焦虑,抑郁,吸毒,吸烟 - 在我们的研究对象中,所以我们看现实的情况,同时我们试图孤立,找到那些罕见的只有酗酒者,没有抑郁症或多药物使用史。然后,我们可以研究纯粹的酒精中毒。“

无论伯曼的数据是关于酗酒的性别差异,她都承认,这是一个巨大的,笨拙的难题。为什么有些人首先沉迷于酒精?她说,“谁知道”到底是什么原因。 “有很多很多原因。”

Ruiz说:“这些科目都是个人。 “酒鬼是人,每个人都有不同的故事。他们有不同的基因,在不同的环境中长大。性别只是其中的一部分。“